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Documentation Boeing/Loockeed/Martin-Marietta, traduit de l'américain par JJ Chevallier

 

 
Missile AGM-114 "Hellfire"
Lockheed Martin Longbow Hellfire.

L' AGM-114 Hellfire est un missile "tire et oublie" anti-blindés principalement utilisé par des hélicoptères. Il est largement utilisé par l'Army Aviation américaine (note du traducteur : Aviation de l'Armée de Terre équivalent de l'ALAT) , l'US Navy et le Corps des Marines.
Le programme de développement d'un missile guidé laser "tire et oublie" antichar a été lancé en 1971 sous le nom « Helicopter Launched Fire and Forget Missile » (menant à l'acronyme Hellfire ). Le développement et les tests du désignateur laser et de ses composants continuèrent jusqu'en 1976. En Octobre de cette année là, Rockwell a obtenu le contrat de développement pour le missile désigné AGM-114A Hellfire. Martin Marietta ayant offert un prix moins élevé pour le Hellfire de Rockwell, Martin Marietta devient finalement partenaire à part égale dans le contrat. Les tirs d'essai des prototypes du missile YAGM-114A ont commencé à la fin de 1978, et les essais de fonctionnement par l'armée américaine ont été achevés en 1981. La production a été approuvé en 1982, et la capacité opérationnelle de l' AGM-114A par l'armée américaine a été atteinte en 1985.

 

Le missile AGM-114A a été déployée sur des hélicoptères AH-64A avec un système quadruple lanceur à double rail. Il est propulsé par un moteur-fusée à propergol solide, Thiokol, et utilise quatre ailettes à large corde avec des surfaces de contrôle de bord de fuite mobiles pour la stabilité. Le capteur laser peut se verrouiller sur une cible désignée avant ou après le lancement. Pour l'attaque presque simultanée sur plusieurs cibles, le missile peut être tiré en cascade (lorsque tous les objectifs sont éclairés par différents lasers) ou en succession rapide (lorsqu’une cible est touché le désignateur passe à la suivante). L'AGM-114A a une portée maximale d'environ 8750 m et la distance minimale efficace est 1640 m. Son ogive à charge creuse anti-blindage avec 8 kg (18 lb) d’explosif est déclenchée par une fusée d'impact. Les variante de d'instruction de l'AGM-114 sont le missile guidé d’instruction M36 pour la formation au transport ("CATM-114") et le missile factice M34 pour la formation à la manutention au sol ("DATM-114").

L' AGM-114B était la version initiale de l'US Navy et du Corps des Marines (pour les hélicoptères AH-1 « Cobra »), qui était le même que l’AGM-114A, sauf pour le SAD (Safing / Armement Device [ note du traducteur : système d’arme sécurisé]) permettant l'utilisation à bord en toute sécurité. L'AGM-114B a également introduit le moteur-fusée (M120E1) au Thiokol TX-657, réduisant la fumée ainsi que des améliorations de capteur et de pilote automatique. Une version de formation sans ogive est désigné ATM-114B. L' AGM-114C était la version de l’Army aviation de l'AGM-114B sans le SAD.

Pour l’Army aviation l’AGM-114D était une amélioration de l’AGM-114C avec un nouveau pilote automatique numérique, et l'AGM-114E est la version équivalente Navy / USMC avec le SAD. Cependant, l'AGM-114D/E n'a pas été développé.

L'AGM-114F , aussi connu comme "Hellfire intermédiaire", est une version pour l'Army aviation avec une nouvelle double ogive anti blindage réactif. Une petite ogive précurseur est inséré entre la section d'autodirecteur laser et la charge principale, ce qui augmente légèrement la longueur du missile. L'AGM-114F a également un système de guidage avec une meilleure réjection des signaux parasites, et une portée légèrement réduite. Il est entré en production en 1991.

 

L'appellation AGM-114G a été réservé pour une version SAD équipée Navy / USMC de l'AGM-114F, mais n'a pas été produite.

 

L' AGM-114H était un dérivé de l'AGM-114F, qui a remplacé le pilote automatique analogique de ce dernier par un nouveau système numérique reprogrammable. Cependant, l'AGM-114H n'a apparemment pas été produit.


En 1989, le développement d'un nouveau missile Hellfire considérablement amélioré a commencé. Il était alors connu comme HOMS (Hellfire Optimised Missil System : Hellfire système missile optimisé), il est désormais appelée Hellfire II . D'autres améliorations ont été intégrées dans le Hellfire II à partir de 1991, en raison de certaines lacunes de base, qui avaient été identifiées lors de l'opération Tempête du Désert. Le Hellfire II dispose d'un tout nouveau pilote automatique numérique, d'une ogive précurseur plus importante, d'un autodirecteur amélioré mieux adapté à signaler la perte de signal et les contremesures, et d'un logiciel reprogrammable. Cette dernière fonctionnalité peut être utilisée pour sélectionner dynamiquement différents profils d'attaque (par exemple, par le haut ou en attaque de côté) et le timing de détonation des charges précurseur et principale, enfin d'optimiser l'efficacité du missile contre différents types de cibles. Bien que le Hellfire II utilise une ogive tandem comme l'AGM-114F, les systèmes améliorés permettent l'utilisation du fuselage court original des AGM-114A/B/C. En raison de ses composants plus légers, la portée maximale est un peu plus longue que celle de l'AGM-114F. Il était initialement prévu de construire deux versions de Hellfire II, l'AGM-114J pour l'Army aviation et l’AGM-114K avec une nouvelle électronique SAD pour la Navy et l'USMC. L'AGM-114J n'a pas été produit, et les trois armées ont adopté l’AGM-114K. La première production d’AGM-114K a été livrés en Décembre 1994. Les variantes non armés de l'AGM-114K sont l' ATM-114K pour le tir d’instruction et pour la formation de manutention le CATM-114K . Boeing a également développé un dérivé de l'AGM-114K avec une ogive à fragmentation (également utilisé par le dérivé suédois RBS-17 pour un usage antinavire). Cette variante, parfois officieusement désigné AGM-114KBF (114K, à fragmentation), a été destinée à l'exportation.

En 1992, l'armée américaine a décidé de développer un dérivé de l'AGM-114K avec un nouvel autodirecteur radar actif à ondes millimétriques (OMM) pour une utilisation avec l’AN/APG-78 radar Longbow de l'AH-64D. Ce nouveau missile est appelé "Longbow Hellfire" et désigné AGM-114L . Pour les cibles à courte portée ou mobiles, MMW le capteur de l'AGM-114L est verrouillé sur la cible avant le lancement en utilisant des données provenant soit du AN/APG-78 ou les TADS de l'AH-64D (acquisition d'objectifs et désignation à vue). Pour les acquisitions de longue portée sur des cibles statiques, le missile est lancé en direction de la cible et contrôlée par son système d'inertie jusqu'à ce que le capteur MMW se verrouille pendant le guidage terminal. Les essais de tir de l'AGM-114L ont commencé en 1994, la production a été autorisé en 1995, et les premiers missiles sont entrés en service en 1998.

L'AGM-114M est un dérivé de l'AGM-114K avec une nouvelle tête à fragmentation et un SAD modifié. Il est destiné à être utilisé par les hélicoptères MH-60R de la marine américaine contre des cibles semi-durcis ou légères. Les premiers AGM-114M ont été livrés à la Navy en Décembre 2000. L'AGM-114N est un autre dérivé de l'AGM-114K, et est équipé d'une ogive thermobariques avec une onde de choc initiale élevée et surpressée suivie par une combustion relativement plus lente. Les versions AGM-114K, 114M et 114N ont tous été utilisés de façon opérationnelle sur les hélicoptères AH-1W « Cobra » de l'US Marine Corps lors de l'opération Iraqi Freedom en Mars/Avril 2003. L' AGM-114P est une variante de l'AGM-114K, qui est optimisé pour l'emploi par des drones volant à haute altitude, alors que le ATM-114Q est la dernière variante destinée à l'instruction.

Une version nettement améliorée de l'AGM-114 est développé pour l'Army aviation l’AGM-114R . Cette variante présente une nouvelle ogive « Integrated Blast Frag Sleeve » (IBFS) explosion intégrant une enveloppe à fragmentation, qui combine les caractéristiques d'une charge creuse et d'une ogive à fragmentation. Par rapport à l'AGM-114P, l’AGM-114R a optimisé l'enveloppe d’engagement et la létalité du missile ainsi que la fusée à retard variable synchronisée par codes laser. Il peut être utilisé par tous les hélicoptères et drones compatibles.

Bien que le Hellfire soit encore principalement utilisé dans sa version héliportée d'origine (les principales plates-formes actuelles étant les AH-1W et AH-64A / D), d'autres options de lancement sont possibles. L'Armée de Terre américaine a mis au point un lanceur pour véhicules terrestres, qui peut être utilisé par exemple avec le HMMWV (High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle), et l'US Air Force emploie l’AGM-114 avec le drone MQ-1L Predator UAV. Au début des années 1990, le Hellfire a même été évaluée pour être utilisé contre des cibles aériennes à basse vitesse (hélicoptères) dans les deux applications sol-air et air-air. Cependant, ces études n'ont pas abouti à un missile opérationnel.

 

Plus de 60 000 missiles AGM-114 de toutes les variantes ont été construits à ce jour, et la production se poursuit avec les versions AGM-114P/R. Le maître d'œuvre actuelle pour toutes les variantes sauf pour l'AGM-114L est Hellfire Systems LLC, une coentreprise de Boeing et Lockheed Martin, tandis que le maître d'œuvre de l'AGM-114L est Longbow LLC, une joint-venture Lockheed Martin / Northrop Grumman.

Le Hellfire a également été exporté vers de nombreux pays étrangers. Les dérivés étrangers du Hellfire sont le suédois RBS-17, un dérivé de défense côtière à terre de l'AGM-114A avec une ogive à fragmentation, et la Colombie, Brimstone, une variante anti-char avec un capteur MMW à l’efficacité plus élevé que celui de l'AGM-114L.

 

 
 
 
 

Premier tir de l'ALAT

Le premier tir opérationnel du missile Hellfire du Tigre HAD a été réussi le 7 juin devant une trentaine d'observateurs, dont le général Pertuisel commandant l’ALAT. C’est à
11h59m, au centre d’essai de la méditerranée de la DGA, sur l’île du levant, que le premier missile HELLFIRE Q1 de l’armée de Terre a donc été tiré à 4200 m en autonome (désignation laser
via le viseur STRIX) et sur une trajectoire LOBL (accrochage avant tir). Il a atteint sa cible 15 secondes plus tard.
C’est un équipage mixte GAMSTAT/ EFA (CDT BRUNETTE tireur et CNE ERPELDING, pilote) qui a pris place dans le Tigre pour
ce premier tir. Plus qu’un symbole, c’est l’aboutissement d’un long travail de préparation entre l’industriel, la DGA, l’armée de Terre et l’ALAT et plus particulièrement le GAMSTAT renforcé
par l’EFA et le CFA.
Telle l’ambiance qui doit régner au centre spatial de Houston, avec le silence pesant durant le vol du missile et l’incertitude dans l’attente de confirmation du résultat, l’annonce de la réussite a été un moment assez intense en émotion. Pour résumer ce 1er tir opérationnel, il convient de reprendre la phrase annoncée sur la radio juste après le tir par l’équipage « un petit missile pour l’homme, un grand pas pour
l’ALAT ».

 

 

AGM-114 Hellfire

Utilisation

Missile Air Sol sur hélicoptères, drones et véhicules terrestre

Fabricant            

Lockheed Martin/Boeing

Mise en service 

1985

Moteur fusée

M120 différentes versions

Type de propulsion propergol solide, Thiokol TX-657

Masse au lancement

45 kg

Longueur         

1,63 m

Diamètre         

0,178 m

Envergure        

0,33 m

Vitesse 

1 530 km/h/ Mach1,3

Portée  

de 1500 m à 8 km

Charge 

charge creuse / charge à fragmentation/charge thermobarique

Guidage           

autodirecteur laser, radar semi-actif.

Contrôle de stabilité 2 gyroscopes, roulis et tangage

Explosion         

fusée d'impact a retard programmable

 

AGM-114 Hellfire mode d’emploi américain

Il existe différentes techniques pour l'emploi tactique du missile Hellfire sur le champ de bataille. Ces techniques sont finalement définies par les deux méthodes d'engagement par lesquelles le missile peut être contrôlé vers la cible: autonomes et décalées.
Un engagement autonome nécessite que le vecteur du missile le guide vers la cible après le missile est absent. Dans cette méthode, un seul appareil et son équipage devront localiser, identifier, faire feu, et guider le missile jusqu'à la destruction de la cible de la même manière qu’un équipage M2/M3 Bradley emploie ses missiles TOW. En revanche, un engagement décalé nécessite un appareil pour servir de plate-forme de lancement, et un autre aéronef ou un observateur au sol, pour effectuer la désignation laser, afin de guider le missile vers la cible visée.
Avec un engagement décalé, l'équipage n'est responsable que de la mise a feu, il n'est plus responsable de son guidage. Grâce à cette technique, l'appareil tireur est en mesure de rester masqué, réduisant considérablement sa signature de lancement visible tout en offrant une capacité de tir missiles vers les cibles potentielles, augmentant ainsi la capacité de survie des aéronefs. Ce type d’engagement, a cependant besoin de beaucoup plus de coordination entre le tireur et l’observateur.
En plus des deux méthodes d'engagement, il ya quatre modes de prestation que les équipages peuvent utiliser au moment du tir du missile Hellfire. Ces modes de livraison sont générées par trois facteurs: la distance de la cible, les conditions météo (surtout la visibilité et la hauteur de plafond), et les conditions de terrain dans lesquelles le missile sera tiré. Quand un missile Hellfire vole par obscurcissement (brouillard, nuages, fumée) ou si l'illuminateur ne parvient pas à produire un effet laser correct jusqu'à l'impact, le missile perdra le verrouillage laser et sera perdu. Un seul modèle de missile Hellfire, l’AGM-114K, dispose d'un système intégré pour aider à la ré-acquisition de la cible après que le laser lock-on soit perdu. L'AGM-114L, offre une véritable capacité de tire et oublie.

Le premier mode de tir est connu comme le Lock-on avant le lancement (LOBL) technique. Dans ce mode, le récepteur laser du missile acquiert et se verrouille sur l'énergie laser réfléchie par la cible avant le lancement. L'avantage d'utiliser ce mode de livraison particulier est que l'équipage est assuré que le missile est déjà verrouillé sur sa cible avant le lancement, ce qui réduit la possibilité d'un missile perdu ou non contrôlé. Les inconvénients d'une livraison LOBLl tournent autour de la trajectoire du missile Hellfire. Pour compenser un plafond de nuages bas, un aéronef peut être obligé de s'exposer aux tirs adverses afin d'assurer un engagement réussi.

Une méthode pour réduire l'altitude maximale de vol de la trajectoire du Hellfire est de sélectionner le LOAL-DIR un verrouillage retardé. Ce mode de tir se traduit par la plus faible hauteur de toutes les trajectoires de vol du missile car elle est employée en utilisant un retard de désignation laser. Dans l'ensemble, en fonction de la longueur du temps de retard de laser, l'altitude maximale atteinte au cours de la trajectoire de vol est beaucoup plus faible; un net avantage sur tous les autres modes de livraison. L'inconvénient de cette méthode, cependant, est que l'équipage de l'air n'est pas assurée du verrouillage positif sur la cible avant le lancement.

Les deux derniers modes de tir sont uniques en ce sens qu'ils permettent à l'appareil de lancement de rester masqué derrière terrain pour réduire sa signature de tir et d'augmenter la capacité de survie des aéronefs. Ces modes de livraison sont connus comme Lock-on après le lancement - Haut (LOAL-HI) et Lock-on après lancement -bas (LOAL-LO). Le premier mode, LOAL-HI, permet de tirer derrière un masque de 1000 pieds, à condition que l'appareil reste éloigné d’un minimum de 1500 mètres du point le plus haut du masquen. Cette technique est la plus efficace dans un engagement décalé. L'inconvénient majeur de la méthode employant LOAL-HI, cependant, est que le missile vole à la plus haute trajectoire de tous les modes de livraison et est plus sensible à un risque de déverrouillage missile en raison de la pénétration dans les nuages bas. En utilisant le dernier mod, LOAL-LO, on réduit l'altitude maximale de la trajectoire du hellfire, mais cela limite la hauteur du masque de terrain utilisé.

Les premiers emplois

Les premiers tirs de l'opération « Desert Storm » ont eu lieu le 17 Janvier 1991, lorsque huit hélicoptères Apache ont utilisés des missiles Hellfire et des roquettes HYDRA-70 pour détruire deux sites radar d'alerte avancée et de contrôle au sol,  irakiens. Cependant, ce n'était pas la première fois que des missiles Hellfire étaient tirés au combat. Plusieurs années avant, les troupes américaines ont utilisées avec succès le Hellfire contre sept cibles lors de l'opération « Just Cause » au Panama.

On estime que 2900 à 4000 missiles Hellfire ont été tirés au cours de l'opération Tempête du désert, 80 à 90 pour cent ont atteint leur cible. Le système s'est avéré être très efficace contre une variété de cibles en déplacement et de cibles fixes, y compris les chars (les hélicoptères APACHE ont détruit plus de 50 chars irakiens dans une seule bataille), d'autres véhicules blindés, des sites de radar, des bunkers, et d'autres positions fortifiées.

Les missiles Hellfire ont également été involontairement impliqués dans plusieurs incidents "de tirs fratricides" lors de l'opération Tempête du désert. Sur les 148 Américains tués au combat, 35 sont morts à la suite de tirs fratricides. Parce que le Hellfirer est utilisé à des distances où les pilotes ne peuvent pas identifier les cibles, les pilotes étaient parfois incapables de distinguer entre les forces irakiennes et de la coalition augmentant ainsi leurs chances de provoquer involontairement la mort d'un autre soldat.

 
 
 
 

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